Kommer Monkey Pox att bli den nya COVID?

När världen långsamt återhämtar sig från COVID — pandemin och störtar i krig med Ryssland, forskare och läkare har uttryckt oro över ett annat virus som kan infektera många av oss utan byxor — apkoppor.

Monkey pox-patienter har redan bekräftats i Storbritannien, Tyskland, Italien, Spanien, Frankrike, Portugal, Sverige, Belgien, USA, Kanada och Australien. Experter är oroade över den okarakteristiska spridningen av sjukdomen. När allt kommer omkring registrerades apa pox vanligtvis i afrikanska länder, med några undantag när sjukdomen introducerades till andra kontinenter av turister.

Men enligt ECDC verkar sjukdomen, som upptäcktes i Europa, ha spridit sig från person till person. Och för första gången har epidemiologer inte hittat en direkt koppling mellan patienter och Afrika. Världshälsoorganisationen har uttryckt oro över utbrottet av apkoppor och håller dagliga möten för att övervaka den snabbt föränderliga situationen.

Vad är monkey pox?

Detta är en sjukdom som orsakas av virus från poxvirusfamiljen som överförs till människor från djur, troligen från gnagare och primater. Sjukdomen överförs genom att röra, saliv, blod och äta underkokt kött från ett infekterat djur. Så det är inte lika smittsamt som COVID, men om du har några konstiga symtom är det bättre att bära den här masken. 

Monkey pox finns främst i avlägsna områden i Central-och Västafrika, det vill säga i regioner nära tropiska skogar. Det finns inget botemedel eller tillförlitligt vaccin mot apa-pox, men läkare säger att regelbunden vaccination mot vanliga koppor minskar risken för att få apa-pox.

Symtom på apa pox

Sjukdomen börjar med feber, muskelsmärta, förstorade lymfkörtlar och huvudvärk. Inom en till tre dagar efter feberns början har patienten ett uttalat klumpigt utslag på huden, som ofta sprider sig från ansiktet till hela kroppen och varar från två till fyra veckor.

Dödsfall pris

Den goda nyheten är att dödligheten från apa pox är mycket lägre än från smittkoppor. Den västafrikanska typen, upptäckt av forskare i Europa, har en dödlighet på knappt 4%. Hittills har inga dödsfall rapporterats på grund av det senaste utbrottet.

Fall av smittkoppsinfektion hos apor utanför Afrika

Från och med den 30 maj 2022 har 257 fall av apkoppor rapporterats i 23 länder, men det har inte förekommit några dödsfall i icke-endemiska länder. Det första icke-afrikanska landet där en ny sjukdom diagnostiserades var Storbritannien. Sedan 6 maj har denna sjukdom diagnostiserats hos mer än 100 personer. Omkring samma tid rapporterade Portugal 49 fall av apa pox, Kanada 26, USA 10, Spanien 20, Italien 4, Belgien 3 och Frankrike och Sverige 2 vardera. Flera länder rapporterade också isolerade fall.

Monkey pox-viruset måste studeras

Marion Koopmans, chef för virologiavdelningen vid Erasmus University Medical Center i Rotterdam, sa att denna nya apkoppor förmodligen är mer smittsam, men vi behöver mer information. Endast genetiska studier visar om infektionsvägen har förändrats.

Under tiden ber ECDC folkhälsogrupper att öka medvetenheten om apa-pox. I länder där koppevacciner finns tillgängliga rekommenderar ECDC att vaccineras mot koppor för alla fall. I Storbritannien erbjuds vissa läkare denna vaccination. Och det spanska hälsoministeriet förbereder sig enligt uppgift att köpa tusentals doser av vaccinet för att förhindra ett eventuellt utbrott.

Här är ett roligt faktum om smittkoppsviruset, som har dödat mer än 300 miljoner människor sedan 1900. Viruset har helt utplånats av modern medicin, och de enda platserna där du fortfarande kan hitta det idag är mycket säkra laboratorier. Ett sådant laboratorium ligger vid US Centers for Disease Control and Prevention i Atlanta, och det andra är vid State Virology Research Center i staden Koltsovo i Sibirien.

Så snart ny information om sjukdomen uppträder kommer den omedelbart att rapporteras till allmänheten, men under tiden försök att inte äta rå apa eller gnagare kött.

Raketnica Blog